Généalogies de basses-cours

Oie cendrée - Anser anser © Didier Collin
Il est bien connu que tous nos animaux domestiques descendent d'animaux sauvages. C'est le cas en particulier de tous nos volatiles de ferme. Leur histoire reste cependant assez lacunaire. Cette imprécision touchant ces oiseaux est imputable aux petites dimensions et à la fragilité de leurs os laissant peu de traces dans les couches archéologiques.
On sait néanmoins que la domestication de l'oie cendrée ( Anser anser ) en Europe et au Proche-Orient remonte au - III e millénaire. Il est bien établi que le gavage pour l'obtention du foie gras était déjà pratiqué par les Egyptiens et les Romains. Ces derniers se procuraient ces grands oiseaux dans des conditions de transport longs et laborieux principalement en Gaule et en Germanie réputées pour leur production. Fait exceptionnel, la plupart de nos oies domestiques ressemblent à s'y méprendre à leurs congénères sauvages, toujours observables en Lorraine, en été et surtout en hiver.
Il n'en est pas ainsi des autres volailles qui, à la suite des sélections effectuées, divergent par leur aspect, sinon leur anatomie et physiologie, des oiseaux libres dont ils sont issus. Nos diverses variétés de canards seraient les descendants, souvent bien transformés, du canard colvert sauvage encore abondant sur nos cours et plans d'eau.. Il semble cependant que sa domestication en Europe soit bien plus récente que celle de l'oie cendrée. Dans l'antiquité et encore au Moyen Age, les canards provenaient le plus souvent d'Sufs dénichés et donnés à couver à des poules ou des oies. Le cas du canard de barbarie, bien moins répandu, est à part. Il provient du canard musqué ( Cairina moschata ) objet de l'élevage en Amérique du Sud et Centrale depuis le début de notre ère. Il a été importé en Europe par les Espagnols au milieu du XVI e siècle, mais sa diffusion n'a eu lieu qu'au XVIIIe
Le dindon ( Meleagris gallopavo ) domestiqué au Mexique bien avant notre ère, doit également aux conquistadores d'avoir été introduit en Europe dans les années 1520. Rôti, il était très apprécié aux grandes tablées de châteaux. La pintade ( Numida meleagris ) quant à elle, est l'un des rares animaux domestiques originaires d'Afrique. Elle a été apportée en Europe au milieu de XVe siècle par les explorateurs portugais. Toutefois, la tenue de ces oiseaux coureurs étant plus pénible que celles des poules, leur élevage ne s'est vraiment développé qu'à partir de 1950
Au contraire, nos coqs et leurs harems de poules (Gallus gallus ) font l'objet d'un élevage intense et répandu en Europe occidentale depuis 500 ans avant notre ère. Leur souche primitive serait le coq bankhiva originaire du bassin de l'Indus où il subsiste à l'état sauvage en plus petit que son descendant lointain. La domestication a commencé en Chine à - 6000 et aurait été introduit en Europe via la Perse et l'Asie mineure avant l'Age de bronze. Au cours de ces siècles la sélection a produit un grand nombre de variétés adaptées à diverses conditions environnementales et aux besoins alimentaires des hommes. C'est ainsi qu'ont émergé soit des - races - pondeuses ( Leghorn ) soit à viande ( Bresse, Houdan, Mans ) La rusticité, l'éclectisme alimentaire, la simplicité d'élevage et - d'abattage - de ces oiseaux ont assuré depuis longtemps leur succès mondial au point qu'à partir des petites basses-cours se sont généralisées de grandes unités de production surpeuplées où quantité rime très peu avec qualité.

Créé le 14/04/2013 par Gilbert Blaising © 1996-2017 Oiseaux.net