Origines possibles du phénomène.

Articles / DossiersLes corneilles bigarrées par Frédéric Mahler

Historique de ce travail.


En octobre 98, j'observais une corneille noire Corvus corone à bande alaire blanche sur le bord du Canal de l'Ourcq, aspect que j'avais déjà observé 3 fois dans la même zone la même année. La communication de cette observation sur l'ancienne liste de diffusion "Ornithologie" a suscité un débat et un échange d'observations tels que je me suis lancé dans une compilation des données sur la question. Il m'apparut vite qu'elles n'avaient pas intéressé beaucoup de monde en France jusqu'à présent ! Très rapidement, des observations dans le Nord de la France, en Suisse et en Belgique s'accumulèrent (aussi grâce aux listes régionales "Obseurs bretons" et "Obseurs normands"). Un contact avec la liste "UKBirdNet" amena une quinzaine d'observations en Grande-Bretagne. La lecture de la bibliographie européenne compléta la liste des données utilisées.


Origines possibles du phénomène.


Les oiseaux dont nous parlons ont des plumes noires, donc ils sont capables de synthétiser la mélanine. Cela n'a donc rien à voir avec l'albinisme (dû à une absence de tyrosinase). Des oiseaux mouchetés existent dans d'autres espèces. Parmi les Hirondelles de cheminée Hirundo rustica de la région de Tchernobyl, 13% présentent de telles taches et Ellegren et al. (1997) ont montré qu'elles étaient dues à une mutation provoquée sans doute par le rayonnement nucléaire consécutif à la catastrophe. Chez les Merles noirs Turdus merula, on observe assez souvent des individus (presque toujours des mâles) avec diverses parties du corps tachées de blanc. Le caractère lié au sexe et certaines descendances supposées d'individus leuciques (Sage 1962) indiquent aussi une origine génétique. C'est une origine souvent avancée pour les corneilles mouchetées (et nous-même étions parti sur cette hypothèse après, entre autres auteurs, Sage 1956 et Harrison 1957 , avant de nous tourner vers l'hypothèse alimentaire).


Créé le 27/04/2005 par Frédéric Mahler


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